Beihai-parken

Nordväst om den Förbjudna staden i Beijing ligger parken Beihai som ursprungligen var ämnad för kejsaren med familj. Parken började byggas för mer än 1000 år sedan och är idag med sina 69 hektar en av de största i området. Parken som öppnades upp för allmänheten redan 1925 rymmer en mängd historiska sevärdheter som tempel och palats.

Beihai betyder ”norra sjön”, vilket inte är så konstigt eftersom halva parken är täckt av en stor sjö som faktiskt grävdes ut för hand under 1100-talet. I sjön finns flera öar, bland annat Qionghua som har en höjd där ett 40 meter högt buddistiskt minnesmärke är placerat. Den Vita Pagoden som minnesmärket kallas byggdes till ära av den femte Dalai Lamas besök i staden och innehåller buddistiska skrifter samt särskilda mantlar och skålar. Det finns flera Buddisttempel i parken, bland annat Yonh´an templet och Changfu templet som båda är värda ett besök. 1402 byggdes en port som kom att kallas de nio drakarnas port. Kanske inte så konstigt eftersom bilderna på muren skildrar nio drakar som rör sig i ett molnlandskap. Med tanke på att en drake i Kina symboliserar kejsaren bjuds man in till flera tolkningsmöjligheter. Porten är placerad i närheten av de fem drakarnas paviljong. På norra banken ligger tysta hjärtats rum, en av de många parkerna inom parken.

Beihai-parken är en oas i Beijing. Här kan man ströva runt och bara njuta av den vackra omgivningen. Är man hungrig kan man ta båten över till Quinghua där det finns en vacker restaurang som heter Fangshan. Här kan man njuta av fantastiska kulinariska anrättningar med utsikt över sjön. Att änkekejsarinnan Cixi brukade inta sin mat i Fangshan, hjälper till att ge restaurangen ett gott rykte. Kejsarinnan åt gärna många små rätter för att kunna smaka på mycket, som ett led i traditionen serveras fortfarande små rätter.

Nationella Simstadion

Beijings Nationella Simstadion byggdes i likhet med Nationalstadion inför OS 2008. Simhallen ligger en bit norr om Himmelska fridens torg och Förbjudna staden. I likhet med många andra byggnader i Kina är den nationella simanläggningen enorm. Det finns rum för över 6000 åskådare.

Nationella Simhallen brukar kallas för Vattenkuben även om den inte alls är formad som en kub. Basen är visserligen kvadratisk. Varje sida är 178 meter lång. Höjden lyckas inte med sina 31 meter fullborda en kub. Väggarna är gjorda av stål som täckts av ett blått glasmaterial som ser ut som såpbubblor. Simhallen är byggd för alla möjliga olika simsporter, här inräknas såväl simhopp som vattenpolo. När Olympiska spelen var över utökades simhallens användningsområden till att inräkna flera olika hälsofrämjande aktiviteter som fitness och avslappning. Idag har simhallen utökats med en vattenpark, självklart är det Asiens största vattenpark, där man kan åka vattenrutschbana, kämpa mot vågorna i vågbassängen eller fuskfloden, bada i bubbelpool och mycket annat. Reser man till Kina som familj kan det vara roligt att tillbringa en dag i det enorma badhuset. Efter OS tog livet till viss del slut för OS-staden. Man hade satsat enorma mängder pengar på lika enorma arenor. När så allt var över var det svårt att hitta användningsområden för arenor av så stora mått. Att bygga om och bygga till för att anpassa för nya sammanhang uppskattas av Beijings lokalbefolkning som nu kan få njuta av arenan på lediga dagar.

Trots sin korta levnadslängd har den enorma simarenan fått vara med och bidra till flera världsrekord. Inom simning tävlar man om mycket små tidsmarginaler, därför spelar bassängens djup stor roll. Den enorma simhallen är tre meter djup vilket är mer än en meter djupare än många andra bassänger. Under OS satte den amerikanske simmaren Michael Phelps inte mindre än sju världsrekord. Under OS ordnade man med extra platser i arenan. Då kunde man faktiskt få plats med upp till 17 000 åskådare.

Mutianyu

Mutianyu är en del av kinesiska muren som ligger cirka sju mil norr om Beijing. Muren som sträcker sig över två kilometer byggdes om i slutet av 1500-talet och är därmed något äldre än exempelvis populära Badaling. Mutianyu hänger ihop med Gubeikouporten och är byggd av hållfast granit.
Konstruktionen och materialvalet gör den här sektionen av Kinesiska muren till en av de bäst bevarade delarna. 1986 öppnades Mutiany upp för besökare.

Mutianyusektionen har 22 vakttorn varav tre ligger tätt och knyts ihop på ett sätt som man inte ser på andra ställen. Området runt muren är till stor del täckt av skog. Det är inte lika lättillgängligt som andra delar av muren, men man har i gengäld möjlighet att få se en del av kinesiska muren som inte hunnit bli så exploaterad. Mutianyu har varit en viktig position för det kinesiska försvaret, inte minst för att Minggravarna ligger i närheten. De ska man för övrigt också försöka se. De finns med på UNESCOS världsarvslista och står för en upplevelse utöver det vanliga.

Det finns linbana för att man ska slippa ta den timslånga promenaden upp till muren. De kanske verkar skrangliga men vill man få lite mer äventyr på resan och slippa klättringen kan liftarna vara ett bra alternativ. I området finns flera restauranger som serverar olika. Fler och fler turister upptäcker Mutianyu. Varje dag räknar man med cirka 3000 besökare, och det är inte i närheten av hur många som dagligen besöker exempelvis Badaling. Man kan vandra hela vägen mellan vakttornen och sträckan tar cirka två timmar att tillryggalägga. Utsikten är fabulös och skiftar med årstiderna.

Tar man sig med buss till muren är det rekommenderat att åka tidigt eftersom det gärna blir trafikstockning på vägen. Är det en solig dag är det bra att solskyddsmedel och hatt eftersom man är väldigt oskyddad uppe på muren. Ta också med vatten om det blir varmt.

Jiankou

Med sina hissnande stup och sin vackra natur är Jiankou ett fantastiskt resmål för fotografer. Tittar man på foton på kinesiska muren i resetidningar är de troligen tagna vid Jiankou.
Den här sektionen av den kinesiska muren ligger cirka sju mil norr om centrala Beijing. Jiankou byggdes redan under 1300-talet men byggdes om några hundra år senare, under Ming-dynasti. På grund av läget har Jiankou inte renoverats, det kan därför vara farligt att klättra på muren. I området runt muren finns emellertid många andra spännande utflyktsmål. Man bör inte missa ”trappan till himlen” som brant klättrar uppåt med sina smala steg där det knappt får plats en fot.

Det finns också ett fantastiskt vakttorn som ser väldigt högt ut där det är byggt högt uppe på en bergstopp. Lite kaxigt kallas tornet ”Örnarna tittar uppåt” på kinesiska eftersom man då menar att inte ens örnarna kan komma i höjd med tornet. I närheten av Jiankou möts tre delar av muren i en knutpunkt som kallas ”Beijingknuten”.

Det går bussar till Jiankou men man behöver byta på vägen. Kan man inte vägen är det lätt att hamna fel. Ingen busschaufför pratar engelska så skriv lappar på de olika destinationerna för att vara säker på att kunna kliva av vid rätt hållplats. I området runt Jiankou finns flera ställen där man kan äta och övernatta. Är man lite äventyrslysten är Jiankou ett måste. Många väljer att hajka i några dagar för att verkligen kunna njuta av den fantastiska omgivningen. Även om man inte klättrar direkt på muren krävs lite kondition för att ta sig fram till själva muren. Vill man få ut lite extra av resan kan det vara idé att boka en guide. Guiderna vet också bättre vilka ställen det är säkert att gå och vilka man bör undvika.

Xidan

Välkommen till kinesernas egna shoppingkvarter! I Xidan hittar man till skillnad från Silk Market, Yashow Market eller Hong Qiao Pärlmarknad produkter som kineserna själva väljer att handla. Priserna är låga, även om man självklart måste pruta för att det verkligen ska bli i närheten av de priserna som stadsborna själva betalar. De flesta försäljarna på gatan pratar inte engelska så det kan vara bra att förbereda sig med lappar eller kanske en miniräknare för att kunna pruta.

Området har många småaffärer och det är lätt att strosa runt en hel dag utan att ha sett mer än en bråkdel. En god idé är att börja på Outdoor Market, som trots namnet till stora delar ligger inomhus. Här finns de riktigt låga priserna. Området rymmer 5 riktigt stora shopping gallerior. Missa inte Zhongyou som är en ny destination för ungdomar. Hit går man för att äta och umgås och för att handla. Många internationella märken har affärer här. Och det är ofta utförsäljning.

Xidan är en gammal gata, eller egentligen ett gamalt distrikt. Under Mingdynastin utvecklades gatan för att möta alla handelsresande som kom till staden från sydvästra Kina. Under 50-talet började området växa rejält. Idag är det tillsammans med Wangfujing och Qianmen det viktigaste området för shopping i Beijing.

På Xidan finns en lång tegelmur som brukar kallas för Demokratins mur. Muren spelade en viktig roll under 70-talets demokratirörelse. Människor började sätta upp anslag där man kritiserade det kinesiska ledarskapet på muren. 1979 förbjöds anslagen och en av aktivisterna som varit en flitig skribent sattes i fängelse.

Xidan har precis som många andra områden i Beijing precis genomgått omfattande renoveringar. Många nya affärer har öppnats upp och en del har stängts ner. Vill man ta sig till Xidan är det lättast att välja tunnelbanan eftersom det finns en station med samma namn.

Qianmen

Qianmen är Beijings sydliga stadsport som ligger nära Himmelska fridens torg. I anslutning till porten leder en berömd gågata som har samma namn som porten. Gatan är närmare en kilometer lång och 21 meter bred. Den skapades för mer än 570 år sedan och kallades Zhenguangmen under Ming- och Quindynastin. Gatan fick sitt nuvarande namn först 1965. Några av husen längs med gatan är mer än 400 år gamla. De nyaste är byggda i början av 1900-talet. Att gå längs med gatan är att få ta del av en bit kinesisk historia. Qianmen är ett av de ställen i Beijing där byggnader fått bevarats.

Gatan renoverades nyligen. Men i tid för Olympiska spelen år 2008 öppnades gatan på nytt. Det kan kännas konstigt att plötsligt se märken som H&M, Zara eller Haagen Dazs. Många som varit i Beijing innan renoveringen känner kanske inte riktigt igen sig eftersom mycket har ändrats. För turister kan man nog ändå påstå att gatan blivit mer tillgänglig.
Vill man passa på att äta när man promenerar på Qianmen ska man äta anka. Det finns en kinesisk restaurang som heter Quanjude som skapat en meny med över 400 ankrätter. Menyn är känd över hela världen. Vill man besöka en restaurang med gamla anor ska man välja Douyichy som sägs ha fått sitt namn av kejsar Qianlong. Här kan man idag köpa vetekakor och friterade rätter.

En liten speciell attraktion på just Qianmen är de gamla spårvagnarna, som togs ur bruk 1966, nu återupptagits i trafik och går från den ena änden av gatan till den andra. Det finns många små tvärgator längs med Qianmen. Man ska inte vara rädd för att göra små avstickare. Har man riktig tur kan man kanske bli inbjuden till någon familj som bor i området. Miljöerna är inte är lika tillrättalagda eller lika utpräglade shoppinggator.

Wangfujing

Beijings mest prestigefyllda shoppinggata heter Wangfujing. Här kan man köpa märkesvaror till ett pris som man troligen inte ser maken till i någon annan del av världen. Priset för en Rolexklocka är närmare det dubbla i jämförelse med vad motsvarande skulle kosta i exempelvis Paris eller New York. Priserna ska emellertid inte avskräcka från ett besök.

Wangfujing ligger bara några kvarter öster om den Förbjudna staden. Gatan påminner om vilken västerländsk gågata som helst både vad gäller arkitektur och utbud. Har man tröttnat på det kinesiska köket finns möjlighet att hitta flera västerländska snabbmatställen. På Wangfujing finns tre stora shopping-center där man kan hitta det mesta som går att köpa för pengar. Här finns också stans största bokaffär där man kan hitta mycket västerländsk litteratur. Gatan är lång. Det tar säkert en halvtimma att promenera hela vägen ner. En dag när många är ute tar det betydligt längre tid.

Det är mysigt att strosa nerför gatan när det blivit mörkt och neonljuset tar över. Gatan lever upp och matmarknaden Donghuamen öppnar. Här kan man prova alla möjliga smaksensationer som bläckfisk eller varför inte skorpion. Är man lite mer försiktigt finns det klassiska dumplings eller friterad banan.
Längs med Wangfujing finns många tvärgator med olika typer av marknader. Här är prisbilden generellt lägre. Det finns en gata som heter Wangfujing XiaoChiJie. Det betyder ungefär gatan med snacks. Här kan man hitta allt i snacksväg samt en hel del souvenirer.

På Wangfujing prutar man i regel inte som på de flesta andra gator i Beijing. Priserna är ofta satta precis på samma sätt som i västerländska butiker. För turister är Wangfujing inte främst en shoppinggata. Snarare går man hit för stämningens skull, för caféernas skull och kanske för matens skull. Det är lätt att ta sig till Wangfuijing med tunnelbana eftersom stationen har samma namn.

Botaniska trädgården

Det är många som väljer att resa till just Beijing på trädgårdsresa och det är inte så konstigt. Såväl runt om som i staden finns nämligen otaliga parker där man kan strosa runt i många timmar. Den största parken ligger nordväst om staden vid de västra bergen och kallas för Botaniska trädgården. Med sina 500 000 kvadratkilometer har parken plats för många olika växter. Trädgårdsmästarna som har ansvar för att sköta parken menar att det finns över 6000 arter. Med årtidsväxlingarna skiftar parken karaktär och färg, därför kan det om man är trädgårdsintresserad vara roligt att besöka parken vid olika tider på året. Parken är uppdelad i flera olika teman. Under en promenad hinner naturen ändra sig och byta färg flera gånger.

Man behöver inte vara trädgårdsintresserad för att njuta av den vackra parken. Det är fantastiskt att bara vistas i den vackra miljön. Blir man trött finns flera små tehus där man kan sätta sig ner och vila och njuta av hälsobringande kopp te. I parken finns även flera historiska sevärdheter som tempel och paviljonger.

Inne i parken finns ett stort växthus. Det finns de som menar att det är den största sevärdheten. För att gå in i växthuset behöver man en särskild biljett. Växthuset öppnades för besökare år 2000. Här presenteras växter i fyra olika delar: Tropisk regnskog, ökenplantor, olika årstider och till sist en del som är öppen för varierande teman. Det bedrivs mycket forskning i botanik i parken. Utöver turister reser forskare hit för att ta del av spännande nya idéer. Få parker i världen kan mäta sig med Botaniska trädgården i Beijing.

Det finns två ingångar till parken Xianshang Nanlo och Xiangui Lu. Det går bra bussförbindelser som stannar. Är man osäker på bussystemen är taxi inte dyrt. Det är omöjligt att hinna ta del av hela trädgården under en dag. Den Botaniska trädgården i Beijing är en plats man återvänder till.

Pekingmäniskan vid Zhoukoudian

Att resa till Beijing innebär på många sätt att resa in i ett enormt historiskt världsarv. Det finns så många ställen att besöka och ta del av. Det kan vara klokt att innan resa gå igenom vad som känns mest intressant och sedan ge de platserna den tid de förtjänar. Det är inte många sevärdheter i Beijing som man bara kan skynda förbi.

Cirka fem mil ifrån Beijing ligger Zhoukoudian och Drakensbergen där man på 1920-talet ett mycket speciellt arkeologiskt fynd. Fyndet kom att kallas Sinanthropus pekinensis, vilket fritt översatt betyder Pekingmänniskan. Lite kuriosa för resande från Sverige är att fynden gjordes av två unga paleantologer från Uppsala. Det finns forskare som räknar Pekingmänniskan till människosläktet Homo Erectus och andra som menar att det man funnit är för olika människan för att kunna räknas till arten. Pekingmänniskan är minst 500 000 år gammal, det vill säga att hon tillhör perioden Pleistocen. Rester i området visar att hon lärt sig att använda olika stenverktyg och att hon kunde tämja elden. 1953 byggdes ett museum på Drakensbergen som berättar mer om hur man tror att Pekingmänniskan levde. Är man intresserad av arkeologi är Zhoukoudian en fantastiskt spännande plats att besöka. Pekingmänniskan har även utan sin närvaro mycket att berätta om våra äldsta förfäder. Forskare tvistar fortfarande om var gränsen egentligen går mellan människa och apa.

Utgrävningarna i Drakensbergen avbröts 1937 till följd av den japanska ockupationen. Fossilerna från pekingmänniskan skickades då till USA för att inte skadas. På något sätt försvann den under vägen och otaliga försök har gjorts för att återfinna det ovärderliga fyndet. Det finns otaliga teorier som berättar om vad som hänt med de försvunna relikerna men ingen av dem har än så länge lyckats komma i närheten av någon sanning.

Många av Beijings äldre sevärdheter finns med på UNESCOS världsarvslista, så också fyndplatsen för Pekingmänniskan.

Konfuciustemplet

Konfucius levde för omkring 500 år före västerländsk tideräkning och räknas tillsammans med sin efterföljare Mencius som Konfucianismens största tänkare. Konfucius ägnade mycket tid åt att tänka på hur man kan uppnå det goda samhället och hur man skapar social harmoni. Konfucius pratade om fem relationsband som skulle respekteras för ett gott liv. Banden handlar om relationen mellan fursten och undersåten, föräldern och barnet, äldre bror och yngre bror, man och hustru och vän och vän. Konfucius menade att relationen mellan människor skulle förbättras genom att man levde efter strikta regler och följde olika typer av riter. Målet var att uppnå ”Den stora enigheten”.

Konfuciustemplet i Beijing är det näst största Konfuciustemplet i Kina. Templet byggdes 1302 och har över åren ökat i storlek. Idag är området som tillhör Konfuciustemplet mer än 20 000 kvadratmeter stort. I templet finner man fantastiska målningar som på olika sätt symboliserar strukturer i samhället. Det finns till exempel en målning som föreställer två drakar som spelar med en pärla uppe bland molnen. I det gamla Kina är draken en symbol för kejsaren. När man ser bilderna är det inte svårt att förstå vilken stark position Konfucianismen har haft i det äldre feodala samhället i Kina.
Ett föremål som är lite extra speciellt i templet är den mer än 700 år gamla cypressen, Chujian Bai, som enligt legenden tar bort ondska när man rör vid den. Någon gång under Ming-dynastin kom en fin herre för att vissa sin vördnad för Konfucius. När han passerade cypressen tog en av grenarna av honom hatten. Sedan dess har man trott att det gamla trädet har förmåga att skilja mellan ont och gott.

Konfuciustemplet är en fantastisk byggnad och det är en upplevelse i sig själv att bara promenera runt på området. Upplevelsen blir naturligtvis större om man innan besöket läser lite om vilka filosofier som ligger bakom den starka traditionen. Med lite bakgrund är det lättare att förstå det rika bildspråket och därmed själv kunna tolka det man ser.