Hyrbil i Beijing

Beijing är en stad som befolkas med ungefär 20 miljoner människor. Överallt stockar sig trafiken och folk trängs och knuffas på gatorna. Det är helt enkelt inte helt lätt att ta sig fram. Trafikanter som är vana vid den långsamma trafiken har hittat genvägar och tar sig gärna fram på de mest kreativa sätt, även om det handlar om pressa sig fram i förbjudna filer eller mot övriga trafikens riktning. Det finns 12 större vägar och 9 motorvägar som leder inom och från Beijing. Som ovan förare är det inte rekommenderat att hyra bil i Beijing. Det finns så många billiga sätt att ta sig runt i staden. Taxi, tåg och tunnelbana kostar ofta inte mer än några kronor.

Vill man ändå känna friheten med egen bil finns flera bolag som hyr ut. För att hyra bil i kina krävs pass och körkort. Vissa företag kräver ett kinesiskt körkort, andra accepterar internationella körkort. Ska man vistas länge i landet brukar det bara ta ett par veckor innan ett kinesiskt körkort kan hämtas ut, baserat på det man haft med sig.

När man hyr bil kräver företaget ofta en depå. Ta alltså med mer pengar än för själva hyran. Många företag accepterar inte kontant betalning. Det är billigast att hyra bil måndag till torsdag. Under helger kan priserna höjas med upp till 50 procent. Vill man vara säker på att få ett bra pris ska man jämföra prissättningen hos olika företag. Fråga också någon som bott i Beijing länge om vilka priser som kan vara acceptabla. Precis som på många andra ställen minskar priset ju längre tid man hyr. Det går i princip inte att hyra mer än en bil åt gången eftersom körkortet inte kan räknas flera gånger. Man kan få bilen levererad till sin bostad men då kostar det ofta en extra hyrdag.

Tåg i Beijing

I Beijing finns tre stora tågstationer: Beijings Tågstation, Beijings västra tågstation och Beijings södra tågstation. Dessutom finns några mindre stationer inom stadsmurarna: Beijing östra, Beijing norra, Fengtai och Guanganmen. Beijing är en viktig knutpunkt i Kinas nationella tågsystem. Men man kan även med tåg ta sig mellan exempelvis Beijing och Moskva eller Beijing och Hanoi. Tågstationerna i Beijing är på många sätt sevärdheter i sig själv. Stora pompösa byggnader som kvällstid blir magiskt upplysta. Tågstationerna är i likhet med de flesta byggnaderna som man ser i Beijing stora. Det kan vara bra att vara ute i god tid om man vill hamna på rätt tåg. När man kliver på tåg i Kina måste man gå igenom en säkerhetskontroll som påminner om den man brukar se på flygplatser.

I Beijing finns särskilda tåg för turister som vill ta sig till olika sevärdheter i staden. Det går bra att köpa biljetter på alla tågstationer. Har man bråttom och inte hinner köpa biljetten i förväg går det utmärkt att göra detta även när man klivit på tåget. Är man del av en gruppresa med fler än tio deltagare beställer man med fördel en särskild gruppbiljett i förväg.

Kina har ett av världens största tågnät. Det finns ett tåg till i princip varje stad eller by. Tågen går fort och kostar inte särskilt mycket i jämförelse med vad tågresor kostar i många andra länder. Engelsk tidtabell finns att ladda ner på www.chinahighlights.com. Här kan man också få prisinformation. Man kan boka biljett till olika klasser och här handlar det inte bara om 1:a och 2:a klass. Man kan i förväg bestämma om man vill ha ett hårt eller mjukt säte. På vissa tåg finns särskilda lyxkupéer. Det finns både stå-toaletter och västerländska sitt-toaletter. Rökning är tillåtet i området mellan vagnarna och ibland i restaurangvagnen. Inne i kupéerna röker man inte.

Buss i Beijing

Bussnätet i Beijing är väl utbyggt. 400 lokala linjer trafikerar dagligen gatorna. Det finns också flera huvudterminaler för långdistansbussar.

Tidigare var det svårt att som turist åka buss i Kina eftersom all information är skriven på kinesiska. Men tack vare OS 2008 har informationen på andra språk ökat. Det är en god regel att alltid notera bussens nummer och destination innan man kliver på. Det är också bra att berätta för chauffören eller någon medpassagerare vart man tänker sig att åka. På det sättet kan man vara säker på att hamna på rätt ställe. När bussen närmar sig en destination ropas namnet ut i högtalarna på både engelska och kinesiska.

Under rusningstid är det bra att vara ute i god tid, annars blir bussarna snabbt fyllda. Vill man komma fram fort är lokalbuss inte alltid det bästa alternativet.

Levnadsstandarden i Beijing har ökat kraftigt under senare år. Detta innebär att många har fått råd att skaffa en egen bil. Idag rör sig omkring 3 miljoner motorfordon på vägarna i Beijing varje dag och det kräver mer än vad dagens vägar klarar av. Troligen kommer situationen ändras de kommande åren eftersom flera stora vägar byggs. Många av Beijings bussar har blivit utbytta mot energisnåla gröna bussar. De här bussarna har alla former av bekvämligheter för sina passagerare, inklusive TV. Detta kan vara lite trevligt om bussen rör sig långsamt. Det finns tyvärr en hel del ficktjuvar ombord på bussarna. Det är därför viktigt att ha uppsikt över bagaget. På bussen betalar man kontant eller med ett laddningsbart kort som även fungerar för att betala tunnelbana och taxi. Kortet är personligt så resar man som familj behöver alla ha ett eget kort. Betalar man kontant är det viktigt att ha jämna pengar. Om man har mycket bagage med sig får man betala för en extra person. Men eftersom bussresan ofta inte kostar mer än en krona är det inga dyra kostnader.

Flyg i Beijing

Beijing har den största internationella flygplatsen i landet och i hela asien. Den är belägen i nordöstra delen av Shunyi-distriktet, ungefär 3 mil från centrum. Från flygplatsen tar man sig in till olika destinationer i stan med flygbuss. Det går också en särskild tunnelbanelinje raka vägen från flygplatsen till centrala Beijing. Utanför entrén trängs taxibilarna. Här är det bra att dubbelkolla att taxin har licens. Annars kan priset snabbt rusa iväg.

Det går direktflyg till Beijing vilket är bekvämt. För att resa till Kina behövs ett visum. Det är bra att vara ute i god tid när man ansöker om visum även om det inte behöver ta mer än tre till fyra arbetsdagar för att färdigställa. Ett turistvisum gäller i 60 dagar. Man har då möjlighet att lämna landet vid ett tillfälle. För att kunna ansöka om ett ”multiple” visum, som ger utrymme till flera utresetillfällen, måste man kunna visa upp att man varit i Kina minst två gånger tidigare. När man kommer till Kina kontrolleras passen noga och det kan ta lite tid. Man kan ha i åtanke att det passerar närmare 80 miljoner människor varje år. I det perspektivet går det snabbt. I samband med OS fick flygplatsen ytterligare en terminal, som räknas som världens femte största byggnad. Inom terminalen finns en del som kallas för det globala köket. Här finns mer än 72 olika restauranger. Det finns också ett stort antal affärer, banker och lounger. År 2017 kommer Beijing att ha ytterligare en flygplats och den beräknas bli den största i världen. Den nya flygplatsen ligger 4 mil söder om Beijing och ska avlasta det stora trycket av anländande passagerare.

Det kan vara bra att vaccinera sig innan man flyger till Kina eftersom det på vissa ställen finns mycket myggor. Flera vaccinationer innebär mer än en spruta, så här är det viktigt att planera noga.

Tunnelbana i Beijing

Vill man slippa att fastna i bilköer är tunnelbanan ett säkert och prisvärt alternativ. Även om vagnarna kan vara mer än välfyllda kommer man dit man ska inom rimlig tid. För några år sedan fanns bara tre tunnelbanelinjer men inför OS byggdes tunnelbanan ut. För närvarande finns det 13 linjer men det kommer att bli fler inom snar framtid. Idag sträcker sig tunnelbanesystemet över 336 kilometer och 172 stationer.

Med de nya linjerna kan man i princip ta sig vart som helst i Beijing. Det går till och med att åka direkt från flygplatsen in till centrala Beijing. Då tar man Airport Express som är ett toppmodernt helautomatiskt tåg som körs utan förare. Förhoppningen med de kommande linjerna är att man ännu lättare ska kunna ta sig ut i stadens förorter. När man ska kliva på tunnelbanan måste man ta sig igenom en spärr. Har man med sig en väska måste den röntgas vid ingången. Det är inte svårt att hitta i Beijings tunnelbanesystem. Det finns tydlig skyltning både för att beskriva hur man tar sig runt på stationen för att hitta rätt linje och för att ta sig av och på vid rätt station. Namnen på tunnelbanestationerna ropas ut i högtalarna när tåget närmar sig en station. På det sättet har man tid att förbereda avstigning.

Vill man innan resan undersöka Beijings tunnelbanesystem för att bättre kunna hitta vid ankomst kan man titta in på tunnelbaneföretagets hemsida: www.ebeijing.gov.cn.

Man kan köpa antingen en engångsbiljett eller ett uppladdningsbart kort för att betala resan. Biljett köps oftast i automater men alla tunnelbanestationer är bemannande så det brukar gå bra att köpa biljetten från tunnelbanepersonal. Köper man ett kort måste man deponera en summa. Den får man sedan tillbaka när man returnerar kortet. Det kan vara bra att veta att kortet även är giltigt på buss och när man åker taxi.

Taxi i Beijing

Att åka taxi i Beijing är inte dyrt. Håller man sig inom stadsgränserna kostar resan ofta inte mer än 20 kronor. Det händer sällan att turister blir lurade av taxichaufförer i Beijing. Men det finns många illegala taxibilar och de håller sig inte till den av staten bestämda taxan. Alla lagliga taxibilar har en guldgul färg. De ska också visa upp sitt tillstånd på bilens framruta. Har man råkat ta en taxi som saknar tillstånd är det klokt att betala det som begärs och inte starta ett bråk. Behåll registreringsnumret och lämna detta till en polis senare. I Kina tar man sådana ärenden på allvar.

För att veta att man betalar rätt taxa kan man innan resan påbörjas ta reda på vad resan uppskattningsvis bör kosta och sedan dubbelkolla med chauffören. Det är ofta lätt att få tag på en taxi var du än befinner dig i Beijing och man betalar kontant eller med ett litet kort som man använder i såväl tunnelbana som på bussar. I Kina ger man aldrig dricks när man åker taxi. Utan man betalar det som anges på taxametern.

Vill man resa i Beijing och inte kan kinesiska är det bra att få destinationerna nedskrivna med kinesiska tecken. Många taxichaufförer kan inte engelska och destinationerna har ofta sitt alldeles unika kinesiska namn.
Vill man besöka Hutongerna i Beijing måste man åka med en specialtaxi, en slags trehjuling, eftersom vanliga bilar inte ryms på de smala gatorna. Detta kostar ofta lite mer än en vanlig taxibil.

Nackdelen med att åka taxi i Beijing är att det kan ta väldigt lång tid eftersom det finns så mycket bilar i omlopp samtidigt. Har man bråttom kan det vara värt att välja tunnelbana. Ska man till ett ställe som inte ligger alltför långt bort kan det faktiskt löna sig att gå eller cykla.

Cykla i Beijing

När man cyklar får man se och uppleva mycket mer än om man väljer ett snabbare transportmedel. Även om avstånden ibland kan vara långa är det ganska flackt och trafiken som periodvis är ganska påfrestande kan man komma undan om man tar sig till cykelvägarna.

Det kan vara överväldigande att för första gången sätta sig på cykeln i en jättestad som Beijing. I stora korsningar finns ofta en trafikpolis som vinkar fram bilar och cyklister så att man förhoppningsvis kommer över på rätt sida vägen.

Det finns flera guidade cykelturer i Beijing. Hotellen brukar kunna hjälpa till att hitta en bra guide. Hotellen brukar också kunna hyra ut en cykel över dagen. Att följa med på en guidad cykeltur kan leda till att man upptäcker delar av staden som man annars aldrig hade hittat på egen hand.

Även om man i Beijing rivit en hel del av de gamla hutongerna i den äldre delen av staden, finns fortfarande många kvar. Hutongerna är faktiskt en av Beijings allra största turistattraktioner och en cykeltur är utan tvivel bästa sättet att utforska de gamla gatorna som slingrar sig fram likt små labyrinter runt den förbjudna staden. Här finns många små caféer och restauranger där man kan slå sig ner för att på riktigt ta del av kinesernas vardag.

Det kan kännas som om man förlorar tid om man väljer att cykla i Beijing, men faktum är det ofta är precis tvärtom. Med cykel kör man snabbt förbi bilar och bussar som långsamt sniglar sig fram i den sega trafiken. Cykel i Beijing innebär på många sätt frihet! Kineserna använder gärna ringklockor och tutor för att ta sig fram i trafiken. Det kan kännas fånigt, men faktum är att ringklockan är en stor hjälp om man vill kunna ta sig fram på cykelvägarna. Skulle man få punktering under vägen är det inte svårt att få hjälp längs vägen. Det finns ofta skyltar längs vägen som indikerar att här finns det en cykelreparatör.

Jag vill besöka sevärdheter

Sevärdheter i Beijing finns i massor. Beijing är den staden i Kina som har flest sevärdheter och kulturella platser, vilket gör det till den självklara staden för den som besöker Kina för första gången.

Kinesiska muren och Förbjudna staden är Beijings mest kända sevärdheter, men långt ifrån de enda. Vill man se allt staden har att erbjuda bör man stanna i flera månader, men under en semester på 10-14 dagar brukar man hinna med de flesta större sevärdheter i alla fall.

Jag vill veta mer om boende i Beijing

Boende i Beijing under en kortare semesterresa ställer sällan till med några svårigheter. Hotell finns i massor, och det är bara att välja och vraka. Staden har kapacitet att hantera alla miljoner kinesiska turister som reser runt under de kinesiska ledigheterna (främst första veckan i maj och första veckan i oktober). Undviker man de perioderna så bör man inte vara orolig för om hotellen är fullbokade.

Man kan hitta skapligt boende centralt i Beijing för ca 300 kronor per natt och uppåt. För ett fint hotell mitt i centrum bör man räkna med minst 1000-1500 kronor per natt. Vill man komma undan väldigt billigt finns det vandrarhem med sovsalar där man kan komma undan med en 50-lapp, eller ännu mindre, per natt.