Beijings hutonger

I området runt den Förbjudna staden finns fortfarande smala gator och gamla hus som i många fall är flera hundra år gamla. Gatorna eller gränderna kallas för hutonger. Att strosa runt i de gamla kvarteren är som att förflytta sig tillbaka i tiden och flytta in i det gamla Kina. Varje hutong har ett namn och ett särskilt utseende. Det är inte svårt att sätta fantasin i rörelse. Att besöka Hutongerna och den gamla staden är för många turister ett förstahandsval. Området är inte bara pittoreskt utan erbjuder även många trevliga butiker, restauranger och caféer där man gärna avslutar dagens utflykter.

Under Ming dynastin var stadens centrum det samma som den Förbjudna staden. Ju högre status man hade i samhället, desto närmare Kejsarens boning fick man bo. Man kan se att storleken på husen minskar när man rör sig bort ifrån centrum. Att besöka hutongerna innebär att få en inblick i hur ”vanligt folk” levde. Många andra sevärdheter i och omkring Beijing reflekterar hur Kejsaren och överheten levde och det är kanske inte helt representativt för hur livet i Kina sett ut under historiens gång.

I början av 1900-talet när situationen i Kina i stort var ostabil till följd av inbördeskrig förstördes tyvärr många av hutongerna. Fattigdom gjorde att de större husen delades av och förföll. När folkrepubliken utropades år 1949 hade man större möjlighet att ta vara på de gamla husen, ändå håller de på att bit för bit försvinna. Nya moderna hus som har utrymme för fler människor ersätter bit för bit de gamla byggnaderna. Är man intresserad av kulturhistoria kan det vara värt att besöka hutongerna så snart det går eftersom det kanske inte finns samma möjlighet om några år. Kina har kritiserats av både UNESCO och FN för att den äldre bebyggelsen förstörs. Idag är det inte bara fattiga människor som bor i hutongerna. Precis som i många andra städer i världen har de tidigare fattiga stadsdelarna blivit populära boplatser för kändisar och för människor med god ekonomi.

Himmelens tempel

Mitt i centrala Beijing ligger Himmelens tempel. Hit kom kejsaren för att be och offra. Templet byggdes under Mingdynastin och stod klart 1420. Detta var ganska samtida med att Beijing blev huvudstad.

Himmelens tempel togs med på UNESCOS världsarvslista år 1998. Templet är typiskt för hur taoistiska tempel ser ut i Kina och även i andra delar av Asien. Symboliken antyder gång på gång att jorden är fyrkantig och himmelen rund. Alla altare är exempelvis runda men socklarna de står på är fyrkantiga.

När man besöker Himmelens tempel bör man inte missa Årliga bönernas hus där kejsaren varje år kom för att be om god skörd. Byggnaden med sin höga marmorsockel och rika symbolik sägs vara en av Kinas vackraste byggnader. Från Årliga bönernas hus tar man sig till Himmelska herrens hus på en rak vit väg som genom olika nivåer symboliserar vägen mellan himmelen och jorden. Himmelska herrens hus är närmast en mindre kopia av bönernas hus. Här förvarades altaret när det inte var i bruk. Altaret är gjort av vit marmor och användes när man offrade i samband med vintersolståndet. Invid altaret finns en ugn där de offrade djuren brändes. I parken som omger templet finns en lång korridor som under kejsartiden förband templet med gudarnas kök, där djur offrades. Invid korridoren ligger en stensamling som kallas De sju stjärnornas stengrupp. Varje sten har en bergstopp ingraverad för att symbolisera sju bergstoppar i Taishanbergen. Olika siffror är viktiga inom taoismen. Som besökare är det svårt att märka att talen sju och nio har en särskild betydelse.

Under kejsartiden fick inte vanligt folk besöka templet men idag besöks templet och den omkringliggande parken av såväl lokalbefolkning som turister. Som turist kan man med fördel besöka Himmelens tempel på morgonen eftersom man då kan få se lokalbefolkningen göra övningar i parken. Det finns guidade turer på flera språk och vill man gå för sig själv kan man hyra en så kallad audioguide vid ingången.

Studera kinesiska i Kina

Idag är kinesiskan ett av världens största språk. Det skiljer sig ganska mycket från västerländska språk i både text och uttal. Därför kan det vara bra att läsa språket på plats i Kina. Eftersom många människor i Kina inte talar engelska tvingas man hela tiden använda språket och man märker genast om uttalet är rätt. Varje kinesiskt tecken kan nämligen uttalas på fem olika sätt och med helt olika betydelser. Läser man kinesiska i Sverige är toleransen för misstag stor. I Kina kan man inte räkna med att bli förstådd om man uttalar fel. I likhet med de flesta andra språk har kinesiskan flera dialekter. Den mest utbredda dialekten heter Mandarin och talas bland annat Beijing. Man räknar med att ungefär 70 procent av kinas invånare talar mandarin. Wu och kantonesiska, som är de andra stora dialekterna talas främst i Shanghai och i de södra delarna av kina, inklusive Hongkong.

Det finns många företag som erbjuder kurser i Kinesiska. Ofta erbjuds boende hos en kinesisk familj eller i ett studentboende. Det är både billigt i jämförelse med hotell och lärorikt eftersom man måste använda kinesiskan för att kommunicera. Skolorna ordnar ofta fritidsaktiviteter för eleverna. Bor man i Beijing brukar skolan anordna utflykter till flera av stadens sevärdheter. Att studera Kinesiska i Beijing är en rolig erfarenhet. Det tar lång tid att hinna ta del av allt som finns att se och uppleva. Eftersom det generellt är billigt att resa med såväl bussar som tunnelbana och taxi i Beijing finns inga ursäkter att inte ge sig ut.

Priserna på arrangerade språkkurser i Kina varierar kraftigt. Det är bra att undersöka flera möjligheter. Vissa språkkurser ger rätt till CSN bidrag. Vissa kurser varar bara ett par veckor. Andra sträcker sig över flera månader. Vilken kurs man ska välja beror på såväl ambitioner som förkunskaper. Idag kan man läsa kinesiska på flera av Sveriges universitet. Det kan vara en bra start inför en Kinaresa.

Shopping i Beijing

Att shoppa i Beijing kan vara spännande och utmanande. Är man inte van att pruta är det dags att börja träna nu. Detta är nämligen helt självklart när man handlar i Beijing och hela Kina för den delen. Många vet säkert att det är billigt att köpa märkeskopior i Kina. Desto dyrare är det att införskaffa äkta vara. Produkter av fin kvalitet och ett erkänt märke kan kosta nästan dubbelt så mycket som i exempelvis Paris eller London. Det är kanske svårt att förstå att det kan vara så dyrt. Men precis som i många andra länder finns det en överklass även i Kina. Och för dem spelar priserna i så stor roll.

En av de mest prestigefyllda shoppinggatorna i Beijing heter Wangfujing. Gatan ligger bara några gator ifrån Förbjudna staden och erbjuder det finaste av det finaste. Som vanlig turist är detta kanske inte shoppinggata nummer ett men den är ändå värd ett besök. Går man gatan ner finns möjlighet att göra små avstickare på tvärgatorna där priserna snabbt går ner till mer humana nivåer.

På marknadsgatorna kan man hitta i princip allt man kan önska av krimskrams. Det är också här man hittar märkeskopiorna som många gånger kan vara snarlika originalet. Den mest kända marknaden är sidenmarknaden som ligger några kilometers promenad från Wangfujing. Priset kan bli mycket lågt men det ligger en stunds hård förhandling för att hitta rätt pris. Försök inte undvika prutandet för att vara snäll. Det är inte uppskattat av försäljarna. Pruta är ett spel om heder och ära. Var noga med att titta på varorna du handlar och försök se till att det är den produkt du tittar på som du får med dig. Kvalitén kan variera ganska kraftigt.

Kineserna handlar själva på andra ställen än turisterna. Vill man besöka en sådan gata kan man till exempel söka sig till Xidan. Enklast är att ta tunnelbanan eftersom det finns en hållplats med samma namn.

Beijing

Beijing är huvudstad i världens folkrikaste land, Kina. I Beijing bor ca 8 miljoner i själva staden och totalt 17 miljoner om man räknar in stor-Beijing.

Beijing är Kinas kulturella center och här finns verkligen massor av kultur för den som är intresserad. Tempel, kejserliga parker och trädgårdar finns överallt i Beijing och för att hinna bli ”klar” med Beijing får man allt spendera många månader eller till och med år i staden. De flesta som besöker Beijing stannar dock bara en vecka eller två, och då får man helt enkelt välja ut det bästa som staden har att erbjuda. Alla känner till kinesiska muren, förbjudna staden och himmelska fridens torg, för att nämna några, och de platserna är verkligen ett måste att besöka.

Har du aldrig varit i Kina förut är Beijing den första staden du bör besöka, då merparten av alla kända sevärdheter finns just där. Från Stockholm tar det ca 9 timmar att flyga till Beijing, och det går direktflyg med Air China.

Kinesiska muren

Den kinesiska muren är en av Kinas största sevärdheter och blev i en internationell omröstning utsedd till ett av världens sju underverk. Muren som består av en serie vallar och murar är mer än 6000 km lång och på vissa ställen åtta meter hög. Med jämna mellanrum finns vakttorn uppställda. Räknar man ihop dem blir det omkring 24 000 stycken. Kinesiska muren räknas som jordens i särklass största och längsta byggnad.

Muren började byggas redan 200 år före västerländsk tideräkning av Kinas förste kejsare Qin Shi Huangdi. Under hans tid på tronen attackerades landet upprepade gånger från norr. Krig leder inte sällan till uppfinningsrikedom. För att skydda landet från angrepp gav kejsaren order om att en vidsträckt mur skulle byggas. Bönder och straffångar involverades i det tunga arbetet. Byggandet av de äldsta delarna av muren pågick aktivt under tio år och man räknar med att många tusen människor fick sätta livet till för att förverkliga kejsarens plan.

Muren i den sträckning som kan ses idag byggdes under Mingdynastin. Man tror att arbetet började i slutet av 1300-talet och avslutades cirka 200 år senare. Återigen handlade byggandet om att skydda landet från fiender. Idag har muren delvis förfallit, men man arbetar kontinuerligt med restaurering.

Som turist i Kina besöker man ofta de restaurerade delarna av muren, allra populärast är en del som heter Badaling och som ligger åtta mil från Beijing. Den här delen av muren restaurerades under 1950-talet och är lätt att ta sig till som besökare. Det finns gott om försäljare på plats. Tycker man att det är påfrestande kan det vara värt att besöka exempelvis Mutianyu eller Simatai som båda ligger relativt nära Beijing. Simatai anses av många vara den bästa delen av muren. Man kan promenera långa sträckor på muren. Tycker man att det blir jobbigt erbjuds linbana på vissa passager.
Det är inte självklart att få se alla delar av Kinesiska muren. Stora delar av muren är finns i områden dit det är svårt att ta sig. Andra delar är skyddade av kinesiska staten eftersom man vill undvika slitage.

Förbjudna staden

Den förbjudna staden är egentligen ett enormt kejsarpalats som färdigställdes i Beijing är 1421. Enligt legenden består palatset av 9999 rum. Bara himlen, med sina10 000 rum, förmår överglänsa i prakt. I verkligheten finns det inte mer än 8706 rum, varav bara några få är öppna för besökare. Som turist inbjuds man att se de enorma mottagnings- och ämbetshallarna i den södra delen av palatset. Man får också besöka de kejserliga bostäderna och trädgården i den norra delen.

Namnet ”Förbjudna staden” har en mystisk klang över sig. Men anledningen till namnet handlar helt enkelt om att området under kejsartiden var avstängt för vanligt folk.
Den förbjudna staden är utan tvekan ett konstverk som involverat mer än en miljon hantverkare och hundratusen konstnärer. Från de djupa skogarna i Yunnanprovinsen vid gränsen mot Vietnam hämtades enorma trädstammar som nu står som pelare. Vintertid spolades vägarna för att man med hjälp av slädar skulle kunna forsla klippblock. 14 år dröjde det innan palatset var färdigställt, så som vi ser det idag. Nästan omedelbart efter palatsets invigning slog blixten ner och flera stora hallar brann ner. Det tog mer än 20 år att återuppbygga det som förstörts. Utsmyckningarna är ofta gulfärgade eftersom gult är kejsarens färg. Inslag av rött symboliserar tur och lycka. Palatset täcker ett område av 72 hektar vilket motsvarar ungefär 100 fotbollsplaner. Under Ming- och Quingdynastin var det inte tillåtet att bygga högre byggnader än kejsarens palats. Idag gäller inte den gamla regeln. Utsikten som tidigare varit magnifik har till följd av dagens skyskrapor försämrats avsevärt. Fram till 1911 när kejsardömet i Kina störtades bodde kejsaren i palatset. Redan 1925 öppnades det istället upp som museum.

Den förbjudna staden är idag en av Kinas mest välbesökta turistattraktioner. Vanligen går man en tur från söder till norr med de pampiga delarna i början. Är det mycket turister kan det vara god idé att gå motströms eftersom man då slipper väntetider.