Gubeikou

Gubeikou är en sektion av kinesiska muren som är lite speciell eftersom den ligger på en strategiskt viktig punkt. Gubeikou byggdes särskilt för att skydda Beijings norra ingång. Gubeikou är i originalskick, det vill säga inga reparationsarbeten har gjorts. Man kan promenera hela vägen från Gubeikou till Jinshangling, men det gäller att vara noga med var man sätter fötterna eftersom stenar ligger lösa.

Gubeikou byggdes upp redan på 500-talet västerländsk tideräkning. Under Ming-dynasti byggdes sektionen om. Då gjordes bland annat muren tjockare för att bättre kunna skydda mot fiender. Gubeikou sträcker sig idag över 40 kilometer. Längs sträckan finns 143 vakttorn och 16 strategiska pass. Det finns också flera militära konstruktioner som kan vara spännande att se. Många av dem är kulturlämningar fyllda med spännande legender.

På västra sidan av Gubeikou ligger Wohushan. Som ett tigergap ligger bergen som omger vakttornet. Det är en fantastisk utsikt. Väster om Wohushan ligger Panlongshan där de flesta av de historiska krigen har ägt rum. Om man tillät Panglongshan att falla skulle Gubeikou snart vara förlorat och fienden skulle få fritt inträde. Huvudvakttornet i området är mycket känt. Det finns fyra pilformade fönster i norr och söder och tre foster i väst och öst. Tornets konstruktion är helt unik.

Det går såväl tåg som buss till Gubeikou. I området kan man ta del av hur lokalbefolkningen lever. Byn omkring mursektionen har ett rikt kulturarv som inkluderar tempel och gravar. På senare år har man inriktat sig alltmer på att bli en attraktiv turistort. Gårdar i området erbjuder attraktiva boendealternativ och vällagad mat. Varje gård kan ta emot 10 till 20 gäster. Gubeikou är inte en av de mest välbesökta delarna av kinesiska muren. Vill man slippa trängas men andra turister och försäljare är den här delen av muren ett bra alternativ. Miljön omkring muren är hisnande vacker. Här finns verkligen en möjlighet att komma kinesisk historia in på livet. Vill man få en extra upplevelse kan man undersöka möjligheten att ta med sig en guide på turen.

Hyrbil i Beijing

Beijing är en stad som befolkas med ungefär 20 miljoner människor. Överallt stockar sig trafiken och folk trängs och knuffas på gatorna. Det är helt enkelt inte helt lätt att ta sig fram. Trafikanter som är vana vid den långsamma trafiken har hittat genvägar och tar sig gärna fram på de mest kreativa sätt, även om det handlar om pressa sig fram i förbjudna filer eller mot övriga trafikens riktning. Det finns 12 större vägar och 9 motorvägar som leder inom och från Beijing. Som ovan förare är det inte rekommenderat att hyra bil i Beijing. Det finns så många billiga sätt att ta sig runt i staden. Taxi, tåg och tunnelbana kostar ofta inte mer än några kronor.

Vill man ändå känna friheten med egen bil finns flera bolag som hyr ut. För att hyra bil i kina krävs pass och körkort. Vissa företag kräver ett kinesiskt körkort, andra accepterar internationella körkort. Ska man vistas länge i landet brukar det bara ta ett par veckor innan ett kinesiskt körkort kan hämtas ut, baserat på det man haft med sig.

När man hyr bil kräver företaget ofta en depå. Ta alltså med mer pengar än för själva hyran. Många företag accepterar inte kontant betalning. Det är billigast att hyra bil måndag till torsdag. Under helger kan priserna höjas med upp till 50 procent. Vill man vara säker på att få ett bra pris ska man jämföra prissättningen hos olika företag. Fråga också någon som bott i Beijing länge om vilka priser som kan vara acceptabla. Precis som på många andra ställen minskar priset ju längre tid man hyr. Det går i princip inte att hyra mer än en bil åt gången eftersom körkortet inte kan räknas flera gånger. Man kan få bilen levererad till sin bostad men då kostar det ofta en extra hyrdag.

Tåg i Beijing

I Beijing finns tre stora tågstationer: Beijings Tågstation, Beijings västra tågstation och Beijings södra tågstation. Dessutom finns några mindre stationer inom stadsmurarna: Beijing östra, Beijing norra, Fengtai och Guanganmen. Beijing är en viktig knutpunkt i Kinas nationella tågsystem. Men man kan även med tåg ta sig mellan exempelvis Beijing och Moskva eller Beijing och Hanoi. Tågstationerna i Beijing är på många sätt sevärdheter i sig själv. Stora pompösa byggnader som kvällstid blir magiskt upplysta. Tågstationerna är i likhet med de flesta byggnaderna som man ser i Beijing stora. Det kan vara bra att vara ute i god tid om man vill hamna på rätt tåg. När man kliver på tåg i Kina måste man gå igenom en säkerhetskontroll som påminner om den man brukar se på flygplatser.

I Beijing finns särskilda tåg för turister som vill ta sig till olika sevärdheter i staden. Det går bra att köpa biljetter på alla tågstationer. Har man bråttom och inte hinner köpa biljetten i förväg går det utmärkt att göra detta även när man klivit på tåget. Är man del av en gruppresa med fler än tio deltagare beställer man med fördel en särskild gruppbiljett i förväg.

Kina har ett av världens största tågnät. Det finns ett tåg till i princip varje stad eller by. Tågen går fort och kostar inte särskilt mycket i jämförelse med vad tågresor kostar i många andra länder. Engelsk tidtabell finns att ladda ner på www.chinahighlights.com. Här kan man också få prisinformation. Man kan boka biljett till olika klasser och här handlar det inte bara om 1:a och 2:a klass. Man kan i förväg bestämma om man vill ha ett hårt eller mjukt säte. På vissa tåg finns särskilda lyxkupéer. Det finns både stå-toaletter och västerländska sitt-toaletter. Rökning är tillåtet i området mellan vagnarna och ibland i restaurangvagnen. Inne i kupéerna röker man inte.

Simatai

Simatai är en sektion av kinesiska muren som ligger cirka 12 mil nordöst om Beijing. Muren byggdes första gången redan på 500-talet enligt västerländsk tideräkning. Under Mingdynasti (1500-tal) byggde muren om. Muren är idag fem kilometer lång och har 35 vakttorn. Är man historieintresserad och vill se kinesiska murens många ansikten utan att behöva åka runt till flera ställen är Simatai ett bra val. Professor Luo Zhewen som specialiserat sig på just kinesiska muren har sagt att muren i stort representerar det bästa av kinesisk byggnadskost och att Simatai representerar det bästa av muren. Det uttalandet talar för sig själv. UNESCO har placerat Simatai-sektionen på världsarvslistan.

Turister som besöker Simatei brukar vilja se ”trappan till himlen”, ”Sagotornet” och ”Himlens bro”. Muren delas av i en östlig och västlig del av en sjö som kallas ”Ankornas sjö”. Sjön fylls med vatten från två källor, en varm och en kall. Detta gör att sjön inte fryser trots att vintrarna i Beijing kan bli riktigt kalla. Den östra delen av muren har 15 vakttorn. Det är här man bestiger den 100 meter långa och mycket branta trappan för att se de uppskattade sevärdheterna. God kondition och balanssinne är bra att ha med sig i bagaget.

Simatai är för närvarande stängd för besökare men öppnade förhoppningsvis snart åter. Den kinesiska regeringen bedömde att muren behövde renoveras för att inte innebära fara för besökare. Dessutom är det önskvärt att den här fantastiska sektionen av kinesiska muren finns kvar även för framtida generationer. Förutom att besöka muren kan man vid Simatai både fiska och bada i sjön. Från Beijing tar man lättast någon av turistbussarna som går hela vägen fram. Det finns flera trevliga hotell i området som erbjuder så väl traditionell musikunderhållning som mat från närområdet. Fisk som kokats i samma vatten som de levt i är en specialitet för området och rekommenderas varmt!

Akrobatik

Akrobatiken i Kina har en lång historia och ett speciellt nationellt uttryck. Oftast är det sammankopplat med musik, dans och berättande. Har man besökt Pekingoperan, som också har ett väldigt säreget uttryck, är det en självklarhet att boka en biljett till någon av de många akrobatikföreställningarna i Beijing

Under Han-dynastin, ungefär 200 år före vår tid, var akrobatiken en särskild och uppskattad konstform. Artisterna bjöds in att uppträda inför de högre samhällsklasserna. Över åren blev akrobatiken mer och mer ett folkligt nöje. Detta ledde till att man, efter Yuandynastin, började se ner på klassiska danser och akrobatik. Gamla traditioner föll i glömska eftersom de inte längre fick utrymme eller dokumenterades. Under Quin-dynastin (1600-tal enligt västerländsk tideräkning) fick akrobatiken, musiken och dansen ett återtåg som höll i sig långt in på 1900-talet. På senare år har akrobatiken i Kina fått förnyad uppmärksamhet. Man har letat fram de gamla danserna och föreställningarna på ett nytt sätt som passar dagens publik.

Akrobater i Kina lägger ner mycket tid på träning. Under senare år har kinesiska akrobater vunnit många internationella priser för sin skicklighet. Akrobaten visar i föreställningen upp en särskild karaktär med speciella egenskaper. I vissa områden i Kina är det vanligt att unga hänger sig helt åt akrobatiken och gör det till en livsstil.

I Beijing finns Tianqiao som längre tillbaka i historien var tillägnad kejsaren. Namnet betyder ”Bron till himlen” vilket kommer av att kejsaren kallades ”Himlens son”. I området fanns vid den tiden också en bro byggd av vit marmor som kejsaren använde för att kunna ta sig till templet. Tianqiao är födelseplatsen för akrobatiken i Beijing. Här lever traditionen vidare och det är hit man ska gå om man vill uppleva kinesisk akrobatik när den är som bäst. Biljetter kan man köpa på nätet. Här finns också gällande program. Tianqiao ligger centralt, bara några kvarter ifrån Himmelens Tempel.

Zhongguancun elektronikmarknaden

Vid fjärde ringvägen ligger något som närmast kan kallas Kinas Silicon Valley. Den enorma elektronikmarknaden, som egentligen är en egen stadsdel, kallas för Zhongguancun. Marknaden är spridd i flera hus och riktar sig främst mot lokalbefolkningen. Många av Beijings marknader säljer elektronikprylar. Kvalitén kan variera kraftigt. Handlar man på Zhongguancun ökar chansen att man får med sig något som faktiskt fungerar till ett lågt pris.

Zhongguancun började växa fram under 1950-talet men i ett mindre format. När en medlem i Kinas vetenskapsakademi, Chen Chunxian, under 80-talet reste till USA och fick uppleva Silicon Valley kände han att samma sak hade en plats i Kina. Zhonguangcun började växa till det jätteprojekt vi kan se idag. Såväl kinesiska vetenskapsakademin som Tsinghua och Pekings Universitet finns på plats för att utveckla marknaden. Det handlar inte längre bara om försäljning utan om forskning och utveckling.

Många av dagens erkända elektronik- och It-företag har byggt sina baser för research i Zhongguancun. Några av de mest kända är Google, AMD, Intel, Motorola, Sony och Microsoft. Till följd av detta hålls många stora världskonferenser i området. Mottot för att fortsätta utvecklingen i området är att uppmuntra till utveckling och acceptera misstag. Framtidsutsikterna inom området ser ljusa ut.

Inom Zhongguancun finns ett stort antal marknader. Man bör besöka Hailong, Guigu, Taipingyang, Dinghao och Kemao som har gott rykte inom IT och elektronik. Det gäller att pruta för att hitta bästa priset på en produkt. Lättast tar man sig till Zhongguancun med tunnelbanans linje 4. Det finns en station med samma namn, så det är inte svårt att hitta. Området är stort, så det kan vara bra att veta vart man ska. Skriv lappar med namnet på olika marknader för att kunna få hjälp på vägen. Många kineser pratar inte engelska. Zhongguancun är verkligen ett högteknologiskt område likhet med Silicon Valley. Skyskraporna reser sig mot himlen som jättetelefoner. Och mer kommer det att bli framöver!

Panjiayuan antikmarknaden

Panjiayan är en jättelik antik- och loppmarknad belägen i södra Beijing. I Kina är allting större än det man tidigare sett och samma sak gäller för Panjiayan. Här trängs hundratals affärer. Här blandas billiga plagiat med riktiga antikviteter. Det är klokt att besöka marknaden tidigt på morgonen innan det har hunnit bli så mycket folk. Kommer man senare kan det vara svårt att ta sig fram.

Marknaden är uppdelad i fem delar. En del är särskilt fokuserad på Buddhastatyer. Här hittar man statyer av olika storlek och värde. En annan del, eller egentligen en hel byggnad är inriktad på antika möbler. Det finns en del som faktiskt koncentrerar sig helt på de ”riktiga” antikviteterna, det vill säga de saker som har ett högre värde för en samlare. En del har hand om antika böcker och gamla bokrullar. Den sista delen, som för övrigt bara är öppen under helgerna, innehåller allt det som fått något utrymme i de andra delarna. Här hittar man bland annat kinesiskt hantverk och nyare kinesisk konst.

Det är inte helt lätt att veta vad som är antikt och vad som inte är antikt på marknaden. Priserna är annorlunda än i Sverige och saker ser annorlunda ut. Vill man handla kan det vara bra att ha sällskap med någon som är bosatt i Beijing. Annars ska man vara försiktig om priserna skjuter i höjden. Även om man inte tänker handla är Antikmarknaden ett ställe som man bör besöka om man är i Beijing. Det finns så mycket att titta på och utforska. Det finns också gått om saker som inte kostar så mycket. Marknaden själv är egentligen inte så gammal. Den grundades 1992 och har sedan dess vuxit enormt.

Tar man tunnelbanan kliver man av vid Jingsong station och går några hundra meter. Marknaden är väl synlig.

Xiushui Silk Street

Silk Street är ett av Beijings mest välbesökta shoppingställen. Varje vardag besöker mer än 20 000 människor marknaden. Under helgerna kan det röra sig om mer än 50 000. Den nuvarande ”Silk Street” öppnade år 2005 och fick då ersätta en äldre marknad med lite mindre produkturval. Idag är marknaden uppbyggd i ett sjuvångingshus. Här hittar man inte bara tyger och olika typer av märkeskläder i affärerna. Det finns också kinesiskt hantverk och en hel del antikviteter. Det finns ett apotek och flera restaurangkedjor. Är man sugen på kaffe finns flera kedjor som man kan känna igen som västerlänning.

Den ursprungliga marknaden startades 1982 av en grupp ambitiösa ungdomar som började göra affärer med silke. Affärerna gick bra och marknaden som då var uppbyggd utomhus växete. Så småningom började handel med falska märken bredas ut. För att få ett stopp på det här byttes den gamla marknaden ut den nya marknad vi ser idag fördes diskussioner på politisk nivå angående den utbredda försäljningen av falska märkesprodukter. Åtstramningar gjordes, men än så länge finns fortfarande en hel del billiga ”märkesvaror” kvar inom ramen för ”Silk Street”.

Det är lättast att ta sig till marknaden med tunnelbana. Som besökare i Beijing bör man inte missa ”Silk Street”. Här spenderar man lätt en hel dag bara genom att vandra omkring på de olika våningarna. Det är viktigt att komma ihåg att alltid pruta annars kan priset hamna alldeles för högt. Känns priset normalt, är det troligen dags att pruta. Var noga med att alltid titta och känna på varorna. Kvalitén kan variera ganska kraftigt. Om varan slås in är det också bra att försöka hålla lite uppsikt så att inte varan byts ut mot en annan. Det finns många sätt att göra affärer och alla är inte lika ärliga som man skulle önska.

Hongqiao Pearl Market

Hongqiao Pearl Market erbjuder inte bara pärlor och juveler som namnet antyder. Det fyra våningar höga jättehuset innehåller allt ifrån DVD-spelare och datautrustning till märkeskläder och skor. Man kan också besöka en större fiskmarknad där restaurangägare runt om i Beijing brukar handla. Saknar man något kan det ibland tillverkas där och då. Letar du exempelvis efter en särskild Gucciväska och den inte finns, dröjer det inte länge förrän du står med väskan i din hand. Att handla i Kina är inte som att handla i Sverige. Har man barn med sig ska man inte missa barnmarknaden som ligger strax bakom pärlmarknaden. Här finns alla upptänkliga leksaker.

När det kommer till pärlor finns det alla sorter och i närmast oändliga mängder. När man rör sig upp genom huset märker man att priserna förändras kraftigt. På våning tre hittar man relativt billiga pärlor av sämre kvalitet. Uppe på plan fyra ökar priset. Här kan man hitta riktigt exklusiva varor. Glöm inte att alltid pruta ner priset, annars kan man lätt betala ett överpris här. Även om man inte tänker handla pärlor är en rolig upplevelse att få se hur många sorter som finns och förstå vad det är som gör att en pärla kan kosta 10 kronor och en annan 10 000. Förutom pärlor finns juveler av olika slag, jade

Hongqiao Pearl Market ligger i Tiantan Donglu, nära Himmelens tempel och mitt emot Tiantan-parken. Man räknar med att över en miljon människor besöker pärlmarknaden varje år. Räkna med att det tar några timmar att ta sig igenom marknaden. Inte bara för att det är stort utan för att det finns så mycket. Det är svårt att lämna marknaden tomhänt! Försök ta reda på vilka priser som är rimliga innan du besöker marknaden. På så sätt är det lättare att pruta priset. Många gånger kostar en vara inte mer än 10 procent av det angivna priset.

Beihai-parken

Nordväst om den Förbjudna staden i Beijing ligger parken Beihai som ursprungligen var ämnad för kejsaren med familj. Parken började byggas för mer än 1000 år sedan och är idag med sina 69 hektar en av de största i området. Parken som öppnades upp för allmänheten redan 1925 rymmer en mängd historiska sevärdheter som tempel och palats.

Beihai betyder ”norra sjön”, vilket inte är så konstigt eftersom halva parken är täckt av en stor sjö som faktiskt grävdes ut för hand under 1100-talet. I sjön finns flera öar, bland annat Qionghua som har en höjd där ett 40 meter högt buddistiskt minnesmärke är placerat. Den Vita Pagoden som minnesmärket kallas byggdes till ära av den femte Dalai Lamas besök i staden och innehåller buddistiska skrifter samt särskilda mantlar och skålar. Det finns flera Buddisttempel i parken, bland annat Yonh´an templet och Changfu templet som båda är värda ett besök. 1402 byggdes en port som kom att kallas de nio drakarnas port. Kanske inte så konstigt eftersom bilderna på muren skildrar nio drakar som rör sig i ett molnlandskap. Med tanke på att en drake i Kina symboliserar kejsaren bjuds man in till flera tolkningsmöjligheter. Porten är placerad i närheten av de fem drakarnas paviljong. På norra banken ligger tysta hjärtats rum, en av de många parkerna inom parken.

Beihai-parken är en oas i Beijing. Här kan man ströva runt och bara njuta av den vackra omgivningen. Är man hungrig kan man ta båten över till Quinghua där det finns en vacker restaurang som heter Fangshan. Här kan man njuta av fantastiska kulinariska anrättningar med utsikt över sjön. Att änkekejsarinnan Cixi brukade inta sin mat i Fangshan, hjälper till att ge restaurangen ett gott rykte. Kejsarinnan åt gärna många små rätter för att kunna smaka på mycket, som ett led i traditionen serveras fortfarande små rätter.